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榎本選手への指導で道が拓けた荒川博コーチ【球史に名を残した偉人達】

2017 8/3 12:07cut
野球ボール
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甲子園にエースとして出場

2016年12月に急逝した荒川博氏。亡くなった当日も仕事があり、昼食時に突然倒れ、そしてそのまま帰らぬ人となった。夜には読売ジャイアンツのOB会にも出席予定となっていた。

荒川氏と言えば「世界の王」こと王貞治選手を指導し、代名詞でもある「一本足打法」を考案したことが有名だ。しかし、荒川氏の野球人生はそれだけではない。 アマチュア時代から選手として活躍。プロ野球の世界に飛び込んだ後も9年間選手としてプレーをする。その後ヤクルトスワローズの監督まで務めた人物だ。また、歴史に残る「荒川事件」の被害者となっ荒川尭選手を養子にとっていたことでも知られている。

荒川選手は早稲田実業時代、1948年春のセンバツで投手として甲子園に出場。1回戦で神戸二中と対戦する。先発した荒川選手は神戸二中打線を封じ込め1-0と、6回までは試合を優位に進めていた。しかし、7回に同点に追いつかれると、9回に勝ち越し点を許してしまい1-2と惜敗。荒川選手は完投したものの甲子園での白星を手にすることはできなかった。

甲子園には1度しか出場することができなかった荒川選手は、卒業後に早稲田大学へと進学する。早稲田大学では、後に巨人で活躍する岩本尭選手と同期であり、広岡達朗選手は後輩だった。大学時代に打率.280、1本塁打、40打点の成績を残し、1953年に毎日オリオンズへと入団。プロの世界に飛び込んだのだ。

1年目からファン投票でオールスターへ

1953年にプロ入りを果たした荒川選手。開幕2戦目(3月22日)から2番右翼でスタメン出場を果たしている。この試合では2打数ノーヒットと結果を残すことができず、試合途中で退いている。スタメン、代打などで起用されていた荒川選手が、初安打を記録したのは3月31日の阪急ブレーブス戦だった。河内卓司選手の代打で出場を果たすと初安打をマークしたのだ。この試合では初盗塁も決めている。
4月に入るとスタメンで出場することも多くなり、ルーキーながらオールスターゲームにも出場する。荒川選手はファン投票で選出されており、その人気の高さをうかがわせてくれた。1年目は99試合に出場、規定打席に到達しなかったものの打率.315(251打数79安打)、1本塁打、20打点の成績を残している。
この活躍から当時、チームの世代交代問題が差し迫っていた毎日(毎日オリオンズ)において、期待をかけられる存在となっていた。
周囲の期待が高まっていた荒川選手は2年目にレギュラーへ定着。シーズン序盤こそ欠場したものの、4月20日に初出場を果たすと、シーズンを通して右翼のポジションで試合に出場。116試合で打率.270(374打数101安打)、5本塁打、25打点の記録を残している。この年の101安打、5本塁打がキャリアハイとなっており、選手時代に大きな実績を残すことはできなかった。

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