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三原脩監督と西鉄黄金時代【球史に名を残した偉人達】

2017 8/3 12:07cut
野球ボール
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西鉄の監督に就任

三原脩選手は大日本東京野球倶楽部(現読売ジャイアンツ)でプレーしたが、大きな成果は残すことができずに3年で現役を引退している。現役引退後に巨人の監督へ就任。3年目の1949年にリーグ優勝を遂げたが、球団内で排斥運動が起き退任を迫られる。その後巨人の監督となったのが水原茂監督だった。このときから両者には因縁がつきまとうことになる。三原監督は巨人を追われた後に、1951年西鉄ライオンズの監督へと就任した。
1951年から3年間で三原監督は2位、3位、4位と順位を下げてしまう。しかし、1954年に開幕11連勝を記録し勢いに乗ると、南海ホークスを0.5ゲーム差で振り切り初優勝を達成する。日本シリーズでは「フォークボールの神様」こと杉下茂選手擁する中日ドラゴンズと対戦。中日は三原監督のライバルでもある、水原監督率いる巨人の4連覇を阻止して初のリーグ制覇で勢いに乗っていた。
シリーズは第7戦までもつれ込んだが最終戦で中日・杉下選手が1-0で完封勝利。球団創設19年目にして中日が初の日本一となり、西鉄は悲願の優勝とはならなかった。翌1955年は南海が独走。西鉄は9ゲーム離され、2位に終わっている。

巌流島決戦と呼ばれた1956年

1954年にリーグ制覇を果たしたものの、1955年に2位となり連覇を逃した西鉄ライオンズ。太平洋戦争終了から11年目となり高度経済成長時代にさしかかった1956年から西鉄は黄金時代を迎えることになる。
1954年にリーグ優勝を果たしたものの、日本シリーズでは水原監督率いる巨人とは戦えなかった三原監督と西鉄ライオンズ。しかし、この年は日本シリーズで因縁の水原巨人と相まみえることになる。この一戦は因縁の対決とされ、新聞などのメディアは宮本武蔵と佐々木小次郎になぞらえ「巌流島の決闘」「巌流島決戦」と報道した。
リーグ戦では2位、3位を終盤までキープ。最終盤で南海を交わし優勝を決め、勢いづいた状態で日本シリーズに挑んだ三原監督。切り札はこの年新人だった稲尾和久選手だった。稲尾選手は後に「神様、仏様、稲尾様」と崇められることになるが、この年はまだ、新人であり、神様とは呼ばれるまでには間があった。
日本シリーズで三原監督は先発、中継ぎで新人の稲尾選手を6連投で起用。その稲尾選手が3勝を挙げ宿敵「水原巨人」を4勝2敗で退け球団史上初の日本一に導いたのだ。

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