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中日ドラゴンズが成し遂げた奇跡!あの劇的シーズンを振り返る

2017 7/10 10:25Mimu
中日ドラゴンズ,ナゴヤドーム
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出典 Wifiusb

巨人や阪神とならび伝統あるチームである中日ドラゴンズ。 中日の奇跡といえば、やはり2006年だろう。この年は劇的な出来事がたくさんあった。 この2006年の奇跡、そして軌跡を振り返っていこう。

満塁本塁打で相手エースを粉砕

2006年の中日はシーズン序盤から好調を維持していた。その流れをぐっと引き寄せたのが、ミスタードラゴンズこと、立浪和義選手の活躍だろう。4月7日、開幕6戦目の巨人戦でのことだ。この日は川上憲伸選手と上原浩治選手(現シカゴ・カブス)の両エースの投げ合いで始まった。2回に巨人に先制点を許してしまうものの、8回には福留孝介選手(現阪神タイガース)のソロで同点に追いつき、1-1のまま試合は9回裏へ。

しかしノーアウトから井端和弘選手がライト前への渋い打球を放つと、4番のタイロン・ウッズ選手が初球をレフト前へ、5番のアレックス・オチョア選手も内野安打を放ち満塁になる。ここで打席に向かったのは6番の立浪和義選手。2球目のフォークだった。振り抜いた打球は美しい放物線を描きライトスタンドへ。何とサヨナラ満塁本塁打で試合を決めてしまったのだ。これでチームは4連勝となり、最高の形でシーズンをスタートさせた。

41歳のベテランによるノーヒットノーラン

4月以降も好調で、8月にはマジックも点灯。このまま順調にいくかと思われていた。しかし、後半から阪神がぐんぐん追い上げてくる。8月の最終カードでは甲子園で3タテを食らい、最大9あったゲーム差もあっという間になくなってしまった。

しかし9月16日、長年チームを支えてきたベテランがチームを救う。ナゴヤドームで行われた阪神戦、この日の先発は山本昌選手だった。この時すでに41歳、しかしベテランらしい円熟味のある投球を見せ、阪神打線をシャットアウトする。4回に森野将彦選手のエラーでランナーを出してしまうものの、それ以外のランナーは1人も出さず、何とノーヒットノーランを達成してしまったのだ。この快挙でチームの勢いはさらに増し、勝負の10月へと向かう。

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