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日本サッカー界にも貢献した吉田義男氏【球史に名を残した偉人達】

2017 6/30 12:56cut
グローブとボール
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阪神一筋の現役時代

立命館大学を中退し1953年に大阪タイガース(現:阪神タイガース)へ入団。初年度から遊撃手のレギュラーを獲得し名を馳せた吉田義男選手。
本塁打は少なかったもものの俊足・巧打・守備の名手として17年間の現役生活で遊撃手、二塁手としてチームを支え、打撃タイトルとしては1954年、1956年に盗塁王を獲得。オールスターゲームにも13度の出場を果たしている。
現役生活で打率3割を超えたのは1964年の1度(打率.318/434打数138安打)だけであったが、生涯を通して安定した打撃を誇っており通算打率.267(6980打数1864安打)を残している。名球会の入会条件でもある2000本安打には惜しくも届かなかったものの1969年に現役を引退してから18年後となる1987年に背番号「23」は阪神の永久欠番となった。
1992年にはその功績がたたえられ競技者表彰で野球殿堂入りも果たすなど野球界に大きな影響を与えた一人でもある。

監督として1985年の日本一を達成

吉田氏は1969年に現役を引退し野球のグラウンドからは離れテレビの野球解説者などを行っていた。その吉田氏が現場に戻ってきたのは1975年のことだ。

吉田選手も現役時代であった1964年に藤本定義監督がリーグ優勝に導いて以降、阪神は優勝から遠ざかっており前年(1974年)は金田正泰監督が率い3年ぶりのBクラスとなる4位(57勝64敗9分)に沈んでいた。その金田監督の後を受けて監督に就任したのが吉田氏だったのだ。選手兼任コーチとしての経験はあったものの専任の指導者、しかも監督としては初めてのシーズンに望んだ吉田監督は、前年の4位から立て直し68勝55敗7分貯金を13作る手腕を発揮している。

1976年は読売ジャイアンツと2ゲーム差の2位(72勝45敗13分)となりあと一歩で優勝までチームを成長させていった。一転1977年は4位(55勝63敗12分)となり吉田監督は退任。志し半ばでチームを去ることになった。

その8年後となる1985年に再び、阪神の監督に就任した吉田監督はバース選手、掛布雅之選手、岡田彰布選手らのクリーンアップ、真弓明信選手と言ったリードオフマンを駆使。球団史上初となる日本一にチームを導いている。

1985年の優勝時は優勝争いを経験したことのない選手へのプレッシャーを考慮し「優勝」というフレーズを最終盤まで使わなかった。これは、自身が現役時代に感じ取った「勝つまで勝負はわからない」と言うところから来ているのだ。

1987年まで監督を務めるが成績は下降線を辿り1986年:3位、1987年:6位となり監督を退いた。以降、フランス野球代表監督を務めるなど、グローバルな視野を取り入れるなど野球界に対し精力的な活動を行っている。1997年には再び阪神の監督に就任し2年間の監督生活を送るが5位、6位と結果を残すことはできず野村克也監督へとバトンタッチ。吉田監督はこれ以降、ユニフォームを着ることはなく現場からは一線を引いている。

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