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エースからクローザーへ転向も再びエースとなった涌井秀章選手

2017 6/30 12:56cut
ピッチャー
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松坂二世と呼ばれた横浜高校時代

神奈川県の名門である横浜高校出身の涌井秀章選手。一学年上には成瀬善久選手(現ヤクルト)、荒波翔選手(現DeNA)、同学年には石川雄洋選手(現DeNA)がおり甲子園にも2度出場を果たしている。
初めての甲子園となった2003年春のセンバツである。この大会はエースが成瀬選手、2番手が涌井選手だった。リリーフ投手として成瀬選手の後を受け継ぎ準決勝までに3試合へ登板。6.1回を投げ無失点4奪三振の好投を見せた。
広陵との決勝戦では成瀬選手にかわり先発のマウンドに登った涌井選手だが、上本博紀選手(現阪神)、白濱裕太選手(現広島)らを擁する広陵打線に捕まり4回途中6失点を喫しマウンドを降りた。この試合、横浜は3-15と大敗を喫し紫紺の大優勝旗を手にすることはできなかったのだ。
2度目の甲子園となった2004年夏の選手権はエースナンバー「1」を背負い奮闘する。準々決勝で敗退するが、36回を投げ13失点、40奪三振を奪いエースとしての責務を果たす。また、横浜高校出身の本格派右腕ということで「松坂二世」とも呼ばれた。
甲子園での活躍もあり、プロからも注目を浴びていた涌井選手は、プロ志望届を出しドラフト会議の時を待つ。

ドラフト1位で入団するもプロの洗礼を浴びる

涌井選手がドラフト指名を待っていた2004年のドラフト会議。自由獲得枠があったことからこの年のドラフトは穏やかな年となった。自由獲得枠ではオリックスが金子千尋選手(トヨタ自動車)、阪神タイガースが能見篤史選手(大阪ガス)と2017年現在も主力として活躍している選手達が入団している。
涌井選手は西武の1巡目で単独指名され入団した。また、高校生の目玉であったダルビッシュ有選手(現レンジャーズ)は北海道日本ハムファイターズが一本釣りに成功。球史に残る選手を単独で指名した形となった。
涌井選手は高卒新人ながら開幕一軍を手にし開幕2カード目の初戦に初先発するが、3回途中7失点でノックアウトされプロの洗礼を浴びた。4月に一度登録抹消をされたものの5月に復帰を果たす。この年から始まった交流戦の東京ヤクルトスワローズ戦で6回1失点と好投を見せプロ初勝利を収め、その後も7月末までローテーションを守った。
しかし、ヤクルト戦以降に勝ち星を挙げることはできず1年目は1勝6敗、防御率7.32の成績に終わっている。西武のエースになる涌井選手も1年目はプロの壁にぶち当たっていた。

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