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中日ドラゴンズの歴代監督がチームに残したモノ

2016 8/13 15:01
ナゴヤドームⒸTK Kurikawa/Shutterstock.com
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ⒸTK Kurikawa/Shutterstock.com

輝かしい足跡を残してきた中日ドラゴンズ。3人の歴代監督にスポットを当て、彼らがチームに残したモノについて分析する。

落合博満

落合博満監督は2004年から2008年の5年間、チームを率いた中日ドラゴンズ史上きっての名将だ。就任5年間でリーグ優勝2回、日本一も1回達成している。

監督としての実績のみならず、野球選手・落合博満としてもすばらしい成績を残している。なかでも印象に残っているのは、82年に史上最年少で獲得した三冠王だろう。

そんな落合監督がドラゴンズに残したものと言えば、「基本練習の反復の大切さ」ではないだろうか。頭脳派、技巧派野球を好むことから落合監督はミーティングをしっかりやりそうなイメージだ。しかし、実際にはシーズン開幕の最初の一回を除いてまったくミーティングを開かなかったそうだ。

ミーティングを重要なものだとは考えていなかった落合監督が重視したのが、「走る」という運動の基本動作と「打つ、投げる、捕る」という野球の基本動作だ。キャンプが始まってから、この基本動作について選手達にかなり激しい練習量を課したことで有名だ。 この基本練習のあくなき反復によって、実績が残せたのだ。

山田久志

山田久志監督はシーズン途中で監督を解雇されてしまったので、実質わずか2年に満たない期間しか務めていない。しかし、彼がわずかな期間に残したものは、今でも中日ファンの間ですばらしかったと語り草となっている。

それは福留孝介選手を育てあげたこと。福留選手と言えば、長年、守備ポジションが固定されなかったことが問題だった。しかし、彼のポジションを山田監督が外野手として固定。ここから福留選手の大活躍がはじまる。

彼以外にも「アライバ」の愛称で親しまれた荒木雅博選手や井端弘和選手、その後の中日躍進の原動力にもなった鉄壁の投手陣の構築など、それまで日の目を見なかった選手達を辛抱強く使い、名選手へ育てあげた。

山田監督が今でも中日ファンの間で名将だったと言われるのが良く分かる。

星野仙一

成績が低迷しきっていた阪神、楽天の再生を任され、見事にリーグ優勝を成し遂げた星野仙一監督。もしかすると星野=楽天、阪神という方もいるかもしれない。

だが、古くからのドラゴンズファンなら、やっぱり「星野監督は中日ドラゴンズの監督」というイメージを今でも持っているのではないだろうか。

星野監督が中日ドラゴンズに残したものと言えば、勝負に負けない不屈のスピリットだと思う。星野監督が率いたチームは、徹底的な意識改革を促され戦う集団へと変貌する。

ドラゴンズでの星野監督の教え子と言えば、中村武志選手を思い出す。中日ドラゴンズ在籍当時、中村選手は成績不振でクビ候補の筆頭だった。そんな中村選手を星野監督は厳しく育て上げる。その後、中村選手は見事、正捕手のポジションを獲得する。

しかし、星野監督は決して厳しいだけの人ではない。常にお客さんをどう盛り上げるか考えている監督だ。たとえば審判への抗議の際も、毎回ではないものの、試合前に審判にひとこと断りを入れるなど、根回しのできる人だという話は有名だ。 厳しいだけではなく、隠れたところで見せる優しさがあるからこそ、みんなが星野監督についていったのだろう。

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