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【球史に名を残した偉人達】三冠王から球界革命・野村克也選手

2017 4/12 20:20cut
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テスト入団からの這い上がり

野村克也選手は京都府の竹野郡網野町出身で生まれ育つ。父が早くに亡くなり、母も病弱ということで野村選手は中学卒業後に就職して働くことを考えていた。しかし、兄の助けもあり府立の峰山高校へ進学。高校時代は甲子園に縁がなく、チームも初戦突破がやっとという状況で野村選手も無名の存在だった。
1954年、野村選手は高校卒業後に南海のテストを受け入団を果たした。当時のプロ野球はドラフト制度がなかったために完全自由競争だ。しかし、無名の選手は各球団が行っている入団テストを経てプロ入りを行っている。1953年に阪神に入団し『精密機械』と呼ばれ通算350勝を挙げた小山正明選手もテスト入団だった。
高卒のテスト入団だった野村選手は1年目9試合に出場するが無安打。オフには戦力外の候補となってしまう。しかし、チーム事情と自身の交渉の末になんとか残留。首の皮一枚残った。2年目は一軍出場はなかったものの二軍で結果を残し翌年につなげる。 3年目となる1956年に野村選手はレギュラーを掴み129試合に出場し大捕手への道を歩み始める。

タイトル獲得するも知名度は上がらず『月見草』に

1956年に南海のレギュラーを獲得後は1961年から1968年まで8年連続本塁打王、1962年から1967年まで6年連続で打点王に輝くなど南海だけでなくパ・リーグ、球界を代表する捕手となった。連続記録は2016年終了現在でもパ・リーグ記録となっている。
現役引退した1980年までに獲得したタイトル、表彰は数知れずベストナイン19回は史上最多。今後も更新が難しいであろう記録の一つとなっている。

【野村選手の獲得タイトル、表彰】
MVP:5回
ベストナイン:19回
ダイヤモンドグラブ賞:1回
三冠王:1回
首位打者:1回
本塁打王:9回
打点王:7回


これだけのタイトルを獲得しているにも関わらず、同じ時代に王貞治選手、長嶋茂雄選手がいたこと、そして、パ・リーグの南海所属だったことで知名度は上がらず悔しい思いをした。
野村選手はこれらの経験から「王や長嶋がいたから自分がここまでこれた。花にもヒマワリもあればひっそりと咲いている月見草だってある」と語っている。この発言後から『月見草』が野村選手の代名詞となったのだ。

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