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東北楽天ゴールデンイーグルスの永久欠番と準永久欠番を紹介

2017 2/21 19:13
野球
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Photo by Vladimir Mucibabic/ Shutterstock, Inc.

2004年に創設された東北楽天ゴールデンイーグルスは、活動期間はまだ長くはないが永久欠番が制定されている。そこには何もないスタートラインに立ち、チームを作り上げてきたたくさんの思いがこもっているのだ。東北楽天ゴールデンイーグルスの永久欠番を、その経緯と共に紹介する。

永久欠番「10」イーグルスファン

東北楽天ゴールデンイーグルスでは、背番号10はファンのための番号として、永久欠番となっている。「10」は、スターティングメンバーの9人に次ぐ10人目のメンバーという意味。 東北楽天ゴールデンイーグルスのプロ野球新規参入は、50年振りという出来事だった。産声を上げたばかりの新しいチームで、サブメンバーとなってチームを盛り上げてほしいという思いを込めた番号だったのだ。
球団創設当初からの欠番だったので、選手をはじめ、監督やコーチに至るまで、東北楽天ゴールデンイーグルスで背番号10を使用した人物は誰もいない。球団マスコットの「クラッチ」が背番号10のユニフォームを着て、イーグルスファンの代表として、場を盛り立てる活動をしている。

準永久欠番「18」田中将大投手

高校球児時代の活躍で、「マー君」と呼ばれ人気を集めていた田中将大選手。 2006年、高校生ドラフトで東北楽天ゴールデンイーグルスに入団すると、初年度から完封勝利、196奪三振を記録し、高卒一年目で新人賞を受賞する活躍を見せた。 その後も最優秀投手やMVP、ゴールデングラブ賞など、数多くの栄冠を獲得し、創設間もないチームを大いに盛り上げたのだ。
2013にはシーズン無敗で最多勝を獲得したほか、ポストシーズンを含めた連勝記録がギネス世界記録にも認定されている。 2014年にはニューヨークヤンキースと契約。活躍の場はメジャーリーグへと変わった。 生まれたばかりの東北楽天ゴールデンイーグルスに光をもたらした田中投手。背番号18は「ふさわしい選手が現れるまでは空きになる」と球団が発表し、準永久欠番となっている。

準永久欠番「19」野村克也監督

野村克也氏は、現役時代に捕手として活躍し、1980年に引退。南海ホークスなどの監督を歴任した後、2005年、創設二年目の東北楽天ゴールデンイーグルスの監督に就任する。 2008年、自身73歳の誕生日には、ソフトバンクに球団史上で最も多い20安打という猛攻を見せ、15点を奪って勝利する。この年、選手として通算3017試合に出場していた野村監督は、監督としても通算3000試合を務め、日米共に初の記録達成となった。
舌鋒鋭いコメントでも注目を集めた野村監督。試合終了後に語る「ボヤき」が人気を集め、ファンの底辺を広げる役割を果たす。 「ノムさん」の愛称で親しまれ、創設間もない楽天の基礎を築いた名将。背番号19の永久欠番は野村氏が固辞したが、球団の方針として、ふさわしい選手が登場するまで欠番とされている。

まとめ

東北楽天ゴールデンイーグルスの永久欠番と準永久欠番を紹介した。 長い歴史のあるプロ野球球団の中へ、新規参入した、東北楽天ゴールデンイーグルス。今ではすっかり馴染みのあるチームとなっているが、当初はチームもファンも、一からのスタートだったのだ。 永久欠番にこめられた思いを大切にして、これからも長く歴史を刻んで行ってほしい。

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