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オリックス・バッファローズの18番を背負ってきた名選手5人

2016 7/31 09:20
背番号18番
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オリックス・バッファローズは球団名の変更が何度かあり、昔の名選手を知りたい人にはややこしい。 今回は、そんな歴史の中で18番の背番号をつけた名選手を紹介する。

元祖甲子園のアイドル・太田幸司投手

トップバッターは、元祖甲子園のアイドル、太田幸司投手だ。青森県の三沢高校在学中に、1968年の夏、1969年の春・夏と3大会連続で甲子園に出場した。 米国人男性と日本人女性との間に生まれたハーフということもあり、色白で端正なマスクゆえに、女性ファンが急増。「こーちゃん」という愛称で、女子高生を中心に爆発的な人気を博した。
特にその名を轟かせたのが、1969年、夏の大会の決勝戦。松山商業戦で延長18回を投げ抜き、0?0で引き分け再試合。その次の試合も一人で投げ抜いたが、2?4で敗戦し、準優勝に終わった。 1969年のドラフト1位で近鉄に入団。プロでは58勝85敗と人気が先行した故のやりにくさもあったと思うが、間違いなく一時代を代表する選手だった。

ガソリンタンク・米田哲也投手

米田哲也投手は、太田投手より少し前に活躍した選手だ。プロ野球歴代1位の949試合に登板し、金田投手に次ぐ歴代2位の通算350勝を記録した名投手だ。その驚くべきスタミナから、「ガソリンタンク」「人間機関車」「タフマン」といったさまざまな異名で称えられた。
もともと捕手だった米田選手が投手を始めたのは、鳥取県の境高校時代の野球部長が、「お前の顔では(うちの)投手が怖がる」「逆に投手になって相手(バッター)を怖がらせるんだ」という無茶ぶりをされたのがきっかけだそうだ。 打者としても優れており、通算33本塁打はやはり金田投手に次いで2位の成績。また、投手としてはただ一人、満塁本塁打とサヨナラ本塁打を記録している。現役時代のほとんどを阪急ブレーブスのエースとして過ごした。

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