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平成18年 早実―駒大苫小牧引き分け再試合【平成スポーツハイライト】

2019 1/1 07:00SPAIA編集部
野球ボールⒸShutterstock.com
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斎藤と田中の初対決は2年秋

平成を彩ったスター選手の中で、特に女性ファンが多かったのは早稲田実・斎藤佑樹だろう。ポケットからハンカチを取り出して汗を拭う姿は、泥にまみれた高校球児の中では異彩を放った。そして単なるアイドル人気だけでなく、駒大苫小牧・田中将大というライバルによって、斎藤の存在感はさらに際立った。

あまり知られていないが、斎藤と田中の初対決は2年秋だった。明治神宮大会に出場した早実は準決勝で駒大苫小牧と対戦。斎藤は10三振を奪う力投だったが、4回途中からリリーフした田中は5回2/3で13奪三振、被安打わずか2という完璧な内容だった。早実は3-5で逆転負けし、勝った駒大苫小牧は決勝でも関西(岡山)を破って優勝した。

ひと冬越して迎えた平成18年(2006年)センバツ。斎藤率いる早実は2回戦で後にプロ入りするダースのいた関西との延長15回引き分け再試合を制してベスト8に進出するが、準々決勝で横浜に敗れた。

夏は西東京大会を制して春夏連続で甲子園に出場し、2回戦の大阪桐蔭戦では、後に日本ハムでチームメイトとなる中田翔と対戦。プロ注目のスラッガーを無安打3三振に封じた。その後も福井商、日大山形、鹿児島工を連破して決勝進出。相手は前年秋の明治神宮大会で敗れた駒大苫小牧だった。

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