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【2015~】夏の甲子園を沸かせたスターを振り返る

2017 9/13 14:03cut
高校野球,バッター
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甲子園を彩るスター達

第99回夏の甲子園が幕を閉じた。本塁打記録を期待されていた清宮幸太郎選手(早稲田実業学校)は不在。「西の横綱」とも称され清宮選手と双璧をなす安田尚憲選手(履正社高校)も出場できず、開幕前はスター不在とも言われていた。

しかし、大会が始まってみれば清宮選手、安田選手の不在を感じさせない盛り上がりをみせてくれた。そして、中村奨成選手(広陵高校)という新たなスターも誕生している。夏の甲子園では各大会ごとにスター選手が誕生し、大会を華やかなものとしてくれるのだ。

甲子園では1980年代にPL学園高校が「KKコンビ」こと清原和博選手(元・オリックス他)、桑田真澄選手(元・巨人他)のように大会前からスターとして扱われ、大会でも華々しい活躍を見せてくれる選手もいる。

また、大会前の注目度は低くても甲子園で活躍しスターとなり、評価を上げドラフト指名を手にする選手もいる。

今回は近年、夏の甲子園を沸かせたスター選手達を振り返ってみたい。大会前から注目を浴びていた選手、大会で評価を上げた選手と様々だ。

2017年夏:中村奨成選手(広陵高校)

2017年夏の甲子園は「中村奨成選手のための甲子園だった」といっても過言ではないほどのインパクトを残した。所属する広陵高校は決勝で花咲徳栄高校に敗れ優勝こそ逃したものの、中村選手はこの試合で猛打賞を達成。大会通算、打率.679(28打数19安打)、6本塁打、17打点、2盗塁を記録した。

この大会で中村選手が1位(タイ含む)となった記録は下記の通りだ。

本塁打:6本
安打:19本(1位タイ)
二塁打:6本(1位タイ)
塁打:43塁打
打点:17打点
猛打賞:5回

本塁打は1985年PL学園の清原和博選手(元・オリックス他)が記録した5本塁打を32年ぶりに更新。単独トップとなった。本人は「記録にも記憶にも残る選手になりたい」と語っていたが、まさにその通りとなった。

また、43塁打はこれまでトップだった河合完治選手(中京大中京高校)の28塁打を大きく上回っている。河合選手は2009年夏の甲子園決勝で日本文理高校と熱戦を繰り広げ最後のサードライナーを捕球した選手でもある。

このように、数々の大会記録を更新した中村選手はプロ入りを表明。プロ志望届けを提出することは確実だ。甲子園のスターがプロの世界で輝く姿が待ち遠しい。

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