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1990年代後半の甲子園を振り返る

2017 6/28 09:44cut
baseball high school
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1995年:初出場初優勝!観音寺中央高校

1995年春のセンバツは1月に阪神淡路大震災、3月に地下鉄サリン事件が起こるなど、世間はものものしい雰囲気だったが予定通りに大会は開催された。その大会では初出場の観音寺中央高校が優勝を果たす。この大会ではPL学園高校の福留孝介選手が注目を浴び1回戦で本塁打を放つ活躍を見せたが、準優勝した銚子商業高校に打撃戦の末に7-10で敗れ初戦敗退となってしまった。

夏の選手権では再び福留孝介選手が注目を浴びており自身も2本塁打を放つなど準々決勝まで進出する。しかし、強豪智弁学園高校に6-8で惜敗。甲子園制覇を果たすことはできなかった。この大会を制したのは東東京の強豪校・前田三夫監督率いる帝京高校だった。決勝では山本省吾選手(元ソフトバンク他)擁する星稜高校相手に3-1と逆転勝利。この勝利で6年ぶり2回目となる優勝を果たした。

1996年:奇跡のバックホーム

1996年春のセンバツでは中国地方の初出場校が躍進する。岡山県の岡山城東高校、広島県の高陽東高校がともに初出場で準決勝へ進出。両チームとも準決勝で敗退してしまうが接戦となり、あと一歩で決勝というところだった。決勝は鹿児島実業高校と智弁和歌山高校が対戦し、鹿児島実業高校が6-3と競り合いを制し初の優勝を飾っている。

この大会の鹿児島実業のエース下窪陽介選手(元横浜)は日本大学、日本通運を経て野手として横浜ベイスターズへ入団を果たす。智弁和歌山高校のバッテリーは高塚信幸選手(元近鉄)、中谷仁選手(元楽天他)となっており、両チームともプロ入り選手が出る強豪の対戦だったのだ。

夏の選手権は決勝における「奇跡のバックホーム」が最大のハイライトだ。松山商業高校と熊本工業高校で行われた決勝戦は、3-3のまま延長戦に突入。10回裏に熊本工業高校が1死三塁とサヨナラのチャンスを作る。松山商業高校は満塁策を選択し二者連続敬遠。さらに、右翼の守備を交代し万全の体制でピンチに立ち向かう。次打者である本田大介選手の大きなあたりは代わったばかりの右翼・矢野勝嗣選手の元へ。飛距離も十分にありタッチアップでサヨナラが確実と思われたが、矢野選手のバックホームで本塁クロスプレーの結果判定はアウト。

サヨナラのチャンスは潰(つい)え、続く11回に松山商業高校が3点を勝ち越し優勝を決めたのだ。甲子園の名場面でも取り上げられることが多いこの場面は1996年のハイライトでもあった。

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