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熊本工野球部が輩出した著名OB選手は?

2019 8/14 12:00SPAIA編集部
野球ⒸmTaira/Shutterstock.com
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Photo by mTaira/Shutterstock.com

熊本工業高校といえば、赤バットで知られる「打撃の神様」川上哲治を始め、多くのプロ野球選手を輩出している。 現役のプロ野球選手で同校OBは広島の山口翔しかおらず寂しいところではあるが、オールドファンにとっては胸に大きく「熊工」と書かれたユニフォームは馴染み深く、熊本で高校野球といえば熊本工の名前は外せないだろう。

圧倒的な甲子園出場実績

創立は1898年、野球部創部は1922年の伝統校。甲子園の実績においては県内他校の追随を許していない。 春夏ともに21回の出場を誇り、夏の選手権大会では3度の準優勝に輝いている。2019年は6年ぶりに夏の甲子園出場を果たした。

奇跡のバックホーム

3度の準優勝のうち、熊本工が全国の頂点に最も近づいたのは1996年の第78回大会だ。松山商と伝統校同士の決勝は大熱戦となった。

2-3で迎えた9回裏二死から同点本塁打で延長戦に持ち込むと、続く10回裏も一死満塁の大チャンス。次打者が放ったライトへの大飛球は甲子園特有の浜風に戻され、守備固めで入った右翼手がつかむと本塁へダイレクト返球。タッチアップした三塁走者は間一髪アウトとなり、サヨナラ優勝のチャンスを逸した。流れは一気に松山商に移り、11回表に勝ち越されて、つかみかけた深紅の優勝旗を逃した。

20年たった2016年に当時の両校メンバーによるOB戦が実施されるなど、今も多くのファンの印象に強く残る一戦だ。

数々の有名プロ野球選手を輩出

熊本工野球部は長い歴史の中で、昭和初期から数々の著名なプロ選手を輩出した。

1937年(昭和12年)夏の甲子園準優勝投手の川上哲治と捕手の吉原正喜は翌年ともに巨人に入団。両氏は後に野球殿堂入りし、2008年には熊本工創立110周年の記念事業として、グラウンド横に2人の偉業をたたえるモニュメントが建てられた。また、伊東勤(現中日ヘッドコーチ)も同校OBで、西武で名捕手として活躍した。

巨人で「熊工コンビ」と呼ばれたのは、井上真二(1984年ドラフト5位、現巨人三軍監督)と緒方耕一(1986年ドラフト6位、現日本ハム野手総合コーチ)。ほかにも、前田智徳(1989年ドラフト4位、広島)、塩崎真(1996年ドラフト3位、オリックス)、田中秀太(1994年ドラフト3位、阪神)、荒木雅博(1995年ドラフト1位、中日)、山口翔(2017年ドラフト2位、広島)らがいる。

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