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【球史に名を残した偉人達】トミー・ジョンから復活・桑田真澄選手

2017 4/12 20:20cut
baseball,mlb
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出典 http://news.livedoor.com

進学表明からの巨人入団

桑田真澄選手はPL学園高校で2度の全国制覇を達成。甲子園に5季連続出場、20勝3敗、6本塁打と投打に渡る活躍を見せていた。ドラフトでは注目の選手となったが、早稲田大学進学を表明。各球団ともに桑田選手への指名を回避したのだ。しかし、巨人が強行で桑田選手を指名。入団拒否も噂されたが入団したことにより巨人と桑田選手の間に密約があったとも噂されている。
桑田選手は密約を否定しているが真相はわからない。PL学園時代にチームメートとして一緒に戦った清原和博選手は巨人入りを熱望していたにも関わらず、自分ではなく桑田選手が巨人から1位指名を受け入団に至ったことで、悔し涙を流す。
桑田選手は巨人入団後1年目から先発投手として起用され15試合に登板。2勝1敗、防御率5.14の成績を残した。高卒一年目でこれだけのチャンスを与えられるのは期待の裏返しでもある。2年目は先発ローテーションに定着し15勝を挙げ、以降、6年連続で二桁勝利を挙げるなど順調に巨人の柱へと成長をしていった。入団当初は野手への転向を勧められることもあったが、この頃にはそういった声も聞かれなくなっている。
成績面では順風満帆だった桑田選手だが裏金、野球賭博常習者との関係などを暴露され、1990年に登板禁止1ヶ月の処分を受けている。このスキャンダルは社会問題としても取り上げられ世間を賑わせた。しかし、桑田選手は謹慎のあった1990年にも14勝7敗、防御率2.51の成績を残し、野球面で見返すことに成功したのだ。

復活を賭けてトミー・ジョン手術

1995年6月15日の阪神戦で桑田選手の野球人生を大きく左右する出来事が起きた。試合中に小フライを取るためにダイビングキャッチをし右ヒジを強打。このときに側副靭帯(じんたい)断裂という大ケガを負っていたのだ。
桑田選手は靭帯を移植し修復するトミー・ジョン手術を受ける決意をし渡米する。現在は日米ともにトミー・ジョン手術は一般的となっているが、当時は例が少なく日本では村田兆治選手、荒木大輔選手が目立つ程度とあまり知られていない手術だったのだ。
桑田選手の執刀を行ったのは村田選手と同じフランク・ジョーブ博士だった。術後の苦しいリハビリを乗り越え、桑田選手は1年以上の時を経て、1997年開幕直後に東京ドームのマウンドへ帰ってくる。
その初登板時に桑田選手はマウンド上でヒザをつけプレートに右ヒジを置くシーンは翌日の新聞や報道で大きく取り上げられ、現在でも象徴的なシーンとして目にすることも多くなっている。

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