野球で背番号6番を背負う意味とは?|【SPAIA】スパイア

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野球で背番号6番を背負う意味とは?


背番号、野球

背番号というのは、それぞれに意味があり求められている役割というのがある。そこで、今回は背番号6が意味する役割を紹介したい。

高校野球における背番号6

日本の高校野球で初めて背番号がつけられたのは、1931年の第8回選抜中等学校野球大会(現在の春の選抜)とのことだ。通常は遊撃手(ショート)がつけるのが一般的だ。だいたい正選手(レギュラー)がひとけたの番号をつけ、10番が二番手投手などのケースが多いだが、厳密に決まりがある訳ではない。
ちなみに少年野球の場合には団体によっても異なるが、10番が主将であることが一般的なようだ。大学野球の場合東京6大学リーグなどでは主将が10番をつけるが、東都大学リーグなどでは1番が主将の番号となっており、違いがある。特に早稲田大学では、正捕手が背番号6をつける伝統がある。

巧打者の時代

プロ野球においては、どんな選手が何番をつけても自由だ。ポジションによって決まりがある訳でもない。ただ、少年時代にあこがれていた選手の番号をつけたい、と思うことはプロ野球選手にとっても普通のことだろう。
背番号6の巧打者としてまず一人目が、阪神タイガースに在籍した藤田平選手だ。阪神タイガースにの生え抜きでありながら2000本安打を放ち、名球界入りした唯一の選手だ。 ほぼ同じ時代に読売巨人で活躍したプレイヤーが土井正三選手だ。主に2番バッターを務め、長島、王へとつなぐ役割を果たし、V9の原動力の一人となった。 その土井正三選手から背番号6を受け継いだのが、篠塚利夫選手だ。巧みなバットコントロールと華麗な守備で、まさに玄人好みのバイプレイヤーだった。

万能型の系譜

メジャーリーグで優れたプレイヤーであることを示す指標として、ファイブツールという項目が挙げられる。ヒットを打つ確率、パワー、走塁技術とスピード、守備力、送球能力の5つの項目だ。すべてに突出するのは困難だが、バランス良く兼ね備えているのがよい選手とされる。イチロー選手などはまさにこのファイブツールプレイヤーと言えるだろう。
日本球界に目を向けてみると、日本プロ野球史上7人目のトリプル・スリーを成し遂げた金本知憲選手が挙げられる。阪神に移籍してからの背番号が6番だった。他に背番号6の万能型の選手には、オリックス・ブルーウェーブに所属していた田口壮選手や、千葉ロッテマリーンズの井口資仁選手がいる。2人ともメジャーリーグで活躍した選手でもある。

強打者の系譜

野球の華はなんと言ってもホームランだ。息詰まる投手戦も玄人には楽しいものだが、球場に観に行った時はやはりホームランが出ると盛り上がる。
背番号6の強打者というと、日本ハム・ファイターズの、柏原純一選手は外せないだろう。ops(長打率+出塁率)も内野手としては高いものがあった。 同じ背番号6を今、日本ハム・ファイターズでつけているのが中田翔選手だ。豪快な打撃と風貌に似合わぬ人柄の良さで、北海道のファンの心を鷲掴みにしている。 他には、松坂大輔投手と横浜高校で一緒だった後藤武敏選手も、ここぞのところで放つ一発が非常に魅力的な選手だ。今でも大事なところで活躍する名脇役だ。

三冠王の系譜

背番号6で三冠王とくれば落合博満選手が挙げられるだろう。長い日本のプロ野球の歴史で3度にわたって三冠王になった選手は落合を除いてほかにはいない。阪神タイガースに在籍していたランディ・バースと、巨人の王貞治が2回ずつ達成しているが、全部で7人しか達成していない。 ちなみに、1985年の成績を見てみると、ランディバースが本塁打54本、打率.350、打点134に対し、落合の方は、本塁打52本、打率.367、打点146と、二人ともすさまじい数字を残している。ちなみに翌年のバースの打率は.389だった。
次点として、強打者で背番号6と言えば忘れてはならないのが中西太選手だ。三冠王は惜しくも取れなかったが、中西の活躍によって、三冠王という言葉が人口に膾炙されたほどだ。現役時代には数々の伝説を残し、引退してからは多数の打者を育て上げた。

まとめ

いかがだっただろうか?背番号6の名選手は実は他にもたくさんいる。興味のある方はぜひ調べてみて欲しい。

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