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自転車競争の余興として始まった?オートレースの歴史を紐解く!

2016 12/21 10:03
オートレース
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出典http://www.sankei.com

ファンでも意外と知らないオートレースの歴史。 競技の歴史を知ることで、その競技にさらにのめり込んでしまうことってありますよね? そこでこの記事では、オートレースの誕生と発展、現在に至るまでの歴史をかいつまんで紹介したいと思う。

自転車競争の余興としてスタートしたオートレース

「オートレース」という名称は実は、「オートバイレース」を簡略化した和製英語である。1910年に不忍池で開催された自転車競争の余興としてスタートしたのがはじまりといわれている。その後の1914年に兵庫県にある鳴尾競馬場で、翌年に東京目黒競馬場で正式にオートレースが開催された。
技術の発展と共に普及していくかと思われたが、日中戦争により燃料の使用が困難になると同時に、オートレースも全面禁止になった。

競輪の成功をきっかけに「賭け」を楽しむオートレースに変化

オートバイが普及すると共にオートレースも盛んになり、1949年には多摩スピードウェイで「全日本モーターサイクル選手権大会」が開催された。この大会にはおよそ3万人の観客が押し寄せたという記録が残っている。しかし、この当時は現在とは違い、オートバイの「走り」を楽しむのがメインだった。
1948年に賭けごとを楽しむための競輪がスタートして成功を収めたことをきっかけに、オートレースにも「賭け」を望む声が押し寄せた。そこで、1950年に千葉県が船橋オートレース場を舞台にオートレースを開催。10万人近い来場者数を記録している。

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