「スポーツ × AI × データ解析でスポーツの観方を変える」

世界を席巻する長距離王国 ケニアに行ってみた(2)

2017 3/28 20:13きょういち
ケニア
このエントリーをはてなブックマークに追加

助っ人の宝庫、赤道の街「ニャフルル」

 ケニアの首都ナイロビから北西へ約200キロ。シマウマのいるサバンナ地帯を車で4時間ほど走ると、日本で活躍した多くのケニア人ランナーが生まれた街にたどり着きます。

その名は「ニャフルル」。

ケニア

▲ナイロビを少し離れるとサバンナに。シマウマがあちらこちらに見られる


 赤道直下の街で、人口は3万人弱。紅茶の産地だそうです。赤道直下と言っても、標高は2000メートルを超えているので、日差しの割りに過ごしやすいという印象でした。

 長距離を走るに適していると言われる、キクユ族という部族が住む街。高地にあるので、暮らしながらに高地トレーニングをしているようなもの。そんな環境が数々の名ランナーを生み出したゆえんかもしれません。
 エリック・ワイナイナ、サムエル・ワンジルという歴代の五輪メダリストもこの街出身です。

 ちなみにニャフルルの近くには、変わったお店がありました。赤道の真下にあるという店です。その店からちょっとでも北に行けば北半球、南に行けば南半球になります。で、北半球と南半球では水が渦を巻いて流れる際の渦が逆になるというのです。

 それを実験して見せてくれたのがこの店。赤道真下でやると渦を巻かずにそのまま水が流れ落ちるというのも見ました。赤道に来たという証明書がもらえる店でしたが、筆者は遠慮してその場を立ち去りました。

助っ人は実業家へと転身する

 ニャフルルは治安がそこまで悪くなく、日本人が昼間に1人で歩いていても、問題はありませんでした。ただ、日本人は珍しいのでみんなの注目を浴びます。当時、ニャフルルに暮らしていた日本人は1人だったということです。

 街を歩いていると、「こんにちは」と日本語で話しかけられました。商店を経営しているケニア人でした。

 話を聞くと、彼も日本の実業団で走っていたランナー。引退後は故郷に帰り、プロパンガスの店を開いていました。

 これが彼らが日本に行く大きな理由です。
 ランナーとして大成功すれば最高ですが、そうでなくても、毎月決まった給料がもらえる日本の実業団は魅力的です。お金をためて、故郷で事業を始めるというのが一つの流れです。

 宮城・仙台育英高校、流通経済大学、ヤクルトで活躍したダニエル・ジェンガもニャフルル出身。現役で時代から故郷でショッピングセンターつきのホテルを経営していました。

 そんな日本から戻ってきたランナーは、貧困から脱したいと思っている子どもたちにはまぶしく映ります。かつては、ワキウリやワイナイナに憧れた少年が日本へ渡り、今はワンジルに憧れた少年が大人となって日本の実業団で活躍しています。

おすすめの記事