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箱根が生み出す『山の神』たち〈2〉

2017 1/16 12:15きょういち
山の神
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ついにマラソンの今井へ

 でも、今井選手はそんな陰口を吹き飛ばします。

 2014年2月の別府大分毎日マラソンで2時間9分30秒をマークし、ついに「サブテン」の仲間入りを果たしました。そして、2015年2月の東京マラソンで日本歴代6位となる2時間7分39秒をマークします。このタイムは日本の現役選手では最速となります。ついに、「マラソンの今井」として開花したときでした。

 いろいろと試行錯誤した上での結果でした。脚の動きを変え、30キロを越えても大きくは失速しない走りを手に入れました。

 「ここまで長かった」

 レース後、30歳になっていた今井選手はそう語っていていました。

 今井選手が所属するトヨタ自動車九州の森下広一監督は「ようやく心技体がそろった」と語りました。今井選手は非常に謙虚なランナーですが、それでも、かつて「山の神」と呼ばれ、学生駅伝の頂点に立ったことをプライドに思っていたようです。それをようやく捨て去ることができたということでしょう。

 今井選手はこの大会での活躍から同年の北京世界陸上の日本代表に選ばれましたが、体調不良のために欠場しました。まだ、日の丸をつけて、世界の舞台でマラソンを走ることができていません。

 今井選手は今年のロンドン世界陸上代表の座を狙い、2月の東京マラソン、3月のびわ湖毎日マラソンに挑戦する予定です。

2代目も福島県から

 今井選手がつくった箱根の5区の区間記録を破る選手が、2009年に現れました。東洋大学の1年生だった柏原竜二選手です。

 柏原選手は、今井選手と同じ福島県出身。福島のいわき総合高校時代は、貧血の影響でなかなか結果を出せず、高卒後は就職を考えていましたが、東洋大学の熱心な勧誘で進学を決めました。

 その柏原選手、今井選手以上に山登りという特集能力に長けたランナーでした。

 1年生で区間新をマークすると、4年連続区間賞。毎年毎年、山登りで激走するのですから、「山の神」の名前が定着しないわけがありません。さらに、大学4年間で箱根の優勝を3度経験。「山の神」が優勝に導くという図式をしっかりと定着させました。

 柏原選手は大卒後の2012年、実業団の強豪富士通に進みます。

 そして、現在の柏原選手ですが、思うようにトラックでも駅伝でも結果が出せていません。残念ながら、実業団の駅伝には山登りはありませんから。

 マラソンでも結果が出せていません。マラソン初挑戦だった2015月のシドニーマラソンは2時間20分45秒。2度目の挑戦だった2016年のびわ湖マラソンでは2時間22分15秒の52位という結果に終わりました。

 今井選手以上に実業団の壁に苦しんでいる柏原選手。大学生の時は、いつもレース後は記者に囲まれて大変だったのですが、今は柏原選手を囲む記者もまばらになっています。

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