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箱根駅伝が長い間国民に愛され続ける理由とは?

2016 10/12 03:34
駅伝 箱根
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Photo by mezzotint / Shutterstock.com

お正月の風物詩として挙げられる箱根駅伝はなぜ長い間国民に愛されているのだろうか。 今回は箱根駅伝の歴史や人気の秘密にせまる。

箱根駅伝とは

東京箱根間往復大学駅伝競争は一般的に箱根駅伝と呼ばれている。注目度の高い大会で、正月の名物になっている。関東学連加盟大学の中で、前年大会でシード権を獲得した10校そして予選会を通過した10校に加え関東学生連合、合計21チームが出場する。
東京の読売新聞社前から始まって箱根の芦ノ湖間を往路は5区間で107.5Km、そして復路は5区間で109.6Km、合計10区間の217.1Kmを競技する。学生長距離界で、最大の駅伝競走だ。

箱根駅伝の歴史

今から約90年前、1920年に箱根駅伝が誕生させたのは3人の男性だった。マラソン代表として、1912年に行われたストックホルムオリンピックに出場し、マラソンの父と呼ばれた金栗四三、札幌?東京間を22日で走ったという明治大学の沢田英一、そしてもう一人十種競技代表として、1924年に行われたパリオリンピックに出場した野口源三郎。この3人が汽車に乗り合わせ、長距離走への熱い思いを語った会話が「箱根駅伝」創設の発端となったそうだ。
1920年2月14日スタート地点で金栗四三が見守る中、早稲田大学、慶応大学、明治大学、現筑波大学の東京高等師範学校の4校が参加し箱根駅伝スタートした。

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