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留学生ランナーの先駆け!山梨学院大学駅伝の歴史と伝統

2016 10/4 00:52
駅伝
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Photo by Galina Barskaya/Shutterstock.com

箱根駅伝を3度制覇、出雲駅伝を5連覇した山梨学院大学はどのようにして全国屈指の名門の仲間入りを果たしたのだろうか。 本記事ではその歴史や近年のチーム状況について説明していく。

初出場時は最下位だった箱根駅伝

山梨学院大学の駅伝における歴史は他校に比べるとやや新しく、創部は1977年。大学から強化育成クラブとして指定されたのは1985年のことで、第63回大会(1987年)に箱根駅伝に初出場した。
その時の成績は総合で最下位(15位)。1区は筑波大学よりも早い14位だったが、その後はずっと15位を走り続けてトップと32分近い差をつけられた。初出場時のメンバーは1、2年がメーンで、まだ伸び盛りの最中ということもあり、翌年に2回目の出場を果たした際は総合11位まで順位を上げることができた。

躍進へと導いた留学生ランナーの存在

奇しくも箱根駅伝のテレビ中継が開始されたのは1987年であり、ちょうど山梨学院大が初出場を果たしたタイミングと同じだった。そこから2016年まで30年連続出場している実績を支え、躍進へと導いたのは「留学生ランナー」の存在が大きいといえる。マラソンに対して無類の強さを発揮するケニア人留学生のイメージを植え付けたのも同大が初めてのことだった。出場3年目となった89年、初めて登場した留学生ランナーはジョセフ・オツオリ選手で「花の2区」と言われるエース区間で7人抜きをして鮮烈なデビューを飾った。

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