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早稲田大学アメフト部「ビッグベアーズ」とは?徹底解説

2017 3/3 09:51dada
waseda university
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出典: http://www.47news.jp

国内でも屈指のアメリカンフットボール強豪校、早稲田大学。 今回はその早稲田大学の「ビッグベアーズ」というチームについてご紹介します。 チームの歴史や強さの秘密など、注目の情報が目白押しです。ぜひご覧ください。

1人の牧師から誕生したビッグベアーズ

早稲田大学のアメリカンフットボール部であるビッグベアーズは、ポール・ラッシュ氏という1人の牧師によって創設されました。 ポール氏は親日家として有名で、日本ではさまざまな功績を残しました。1923年の関東大震災後に来日してからは、病院の建設援助や、酪農や野菜栽培の支援、立教大学で教鞭をふるうなどしていました。
その活動の一環には、日本でのフットボールの普及促進も含まれており、早稲田大学のビッグベアーズの創設も彼の活動によるものです。後に彼は日本アメリカンフットボール協会から「日本フットボールの父」として表彰されています。現在公式大会の中でも名高いライスボウルでMVPを獲得した選手に贈られる「ポール・ラッシュ杯」も彼の名にちなんでいます。

外国人選手との共存が生んだ強さ

ビッグベアーズは、日本の大学アメリカンフットボール部では初めて外国人選手を招いたチームでもあります。やはり外国人選手は爆発的なスピードとパワーに長けていることを当時から理解していたのでしょう。
2015年に甲子園ボウル(大学アメリカンフットボール選手権大会の決勝戦)への出場を勝ち取ったビッグベアーズ。この時は5年ぶり3度目の快挙でした。この大会ではラインバッカー(LB)であるコグラン・ケビン選手を筆頭に、安定した守備と素早い抜け出しにより得点を量産していきました。同じくラインバッカーの田口選手が相手の陣形を突き崩し、そこに駆け込む日本人と外国人の選手たち。決勝では惜しくも立命館大学に敗れましたが、素晴らしい戦術を披露しました。

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