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大学アメフトにおける関西と関東の人気の違いはなぜ?

2017 3/3 09:51出井章博
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Photo by Sylvain Legare/Shutterstock.com

大学アメフトのおいて、長年言われ続けている人気の違い。西高東低などと揶揄されることもあります。そこで、大学アメフトにおける関西と関東の人気の違いはどこにあるのか、その理由を考察してみました。

大学アメフトにおける関西と関東の人気の違い

学生アメフトにおいて、人気は西高東低と言われています。実際、大学のチーム数だけで言うと、関東が95チームに対し、関西が53チームで、関東の方が多いです。
にもかかわらず1試合あたりの観客動員数は、関西1部リーグで約2,300人と関東リーグの1.5倍を動員しています。関東では1万人を超える試合はなかなかありませんが、関西1部リーグでは強豪校同士の対決で1万人を動員することも珍しくありません。グッズの売り上げにも人気は顕著に現れていて、関西学院大学ファイターズの売り上げは年間1,000万円を超えます。

関西で人気の理由その1・甲子園ボウル

大学アメフトにおいて関西が人気である理由の1つに甲子園ボウルの存在があげられます。甲子園ボウルは1947年に始まり、関西と関東の大学アメフト王者が激突する形で行なわれてきました。
2009年からは全国にある8つの大学アメフト連盟によって行われる全日本選手権の決勝の舞台となっています。もちろん甲子園ボウルという名の通り、舞台は兵庫県西宮市にある阪神甲子園球場です。大学アメフトの最高峰の試合が関西で行われるわけですから、その試合を見てファンが増え、関西の人気を押し上げているのです。

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