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注目度上昇中!アメリカのメジャーリーグサッカーを徹底解説

2016 9/2 12:22
メジャーリーグサッカー
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Photo by David Carillet/Shutterstock.com

アメリカのメジャーリーグサッカーに興味を持った方へ。
アメリカといえば、アメフトや野球に押されて、サッカーは人気が低いような気がしますが、メジャーリーグサッカーについてもっと知りたいとは思いませんか?
今回は、メジャーリーグサッカーの知っておくとより楽しめる情報をご紹介します。

メジャーリーグサッカーの歴史

アメリカにおけるサッカーのプロリーグは、過去苦戦を強いられてきており、1800年代からさまざまなリーグが発足しては解散をしていました。「北米サッカーリーグ」が一時期は健闘しておりましたが、それでも人気選手を育てきることができなかったことから、衰退していきました。
その後、不振が続きましたが、1994年にワールドカップ開催国に選ばれたことから、人気が徐々に上がってきたのでした。そして、その2年後に現在のメジャーリーグサッカーが発足して、少しずつ力をつけてきました。

まだまだ力不足感は否めない

徐々に人気を伸ばしてきたメジャーリーグサッカーですが、それでも20年と歴史は浅く、その他のアメリカの人気スポーツである野球やアメリカンフットボールに比べると、まだまだ人気は低く、全米での視聴率も低迷しています。
ただし、サッカーをしている競技人口自体は非常に多く、約2,400万人の競技人口がいます。これは、世界第2位にあたる人口ですので、今後スター選手が生まれることなどによって、人気が爆発的に高まる可能性もあります。

メジャーリーグサッカーのチーム数はどれくらいある?

アメリカのメジャーリーグサッカーは2つのリーグに分かれています。
基本的には東西でリーグを分割しており、イースタンカンファレンスに10のクラブチーム、ウェスタンカンファレンスに10のクラブチームが在籍しています。総計で20のクラブチームからなり、リーグ戦によって順位を決めています。
メジャーリーグサッカーのチーム構成の中には、カナダのクラブチームも含まれており、内訳はアメリカが17チーム、カナダが3チームとなっています。

年間の試合数や日程は?

リーグ自体は東西で分かれているものの、異なるリーグ同士でも試合を行います。ただし、シーズンを通しての試合数は34試合であり、チームによって総当たりといっても、その年の試合の組み方によって試合数に差が出て、アンバランスな形になってしまっています。
リーグの日程自体は3~10月の間で、日本のJリーグと同じシーズン制となっています。欧州リーグのように、秋から春にかけてのシーズン制に移行しようという動きもあるようですが、そうするとアメフトなどと被ることから、難しいと判断されています。

欧州リーグのキャリア選手がどんどん移籍している

最近、メジャーリーグサッカーが特に注目を浴びているのは、欧州リーグにおけるスター選手が、毎年このリーグに移籍してきているということも理由のひとつとして挙げられます。
リバプールのジェラードをはじめ、カカやピルロなど伝説的な有名選手が、メジャーリーグサッカーで活躍しています。これは、アメリカによる戦略のひとつではあるものの、やはり欧州リーグでの活躍を知っているファンからすると、ついつい観戦したくなりますよね!

まとめ

今回はアメリカのメジャーリーグサッカーについてご紹介させていただきましたが、いかがでしたでしょうか?
まだまだ低迷しているというものの、徐々に人気を上げてきているので、今後に期待できますね。

以上「注目度上昇中!アメリカのメジャーリーグサッカーを徹底解説」でした。

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