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錦織圭モンテカルロで準優勝!シード選手次々撃破、復活の兆し

2018 5/1 15:06SPAIA編集部
錦織圭
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Ⓒゲッティイメージズ

ツアー本格復帰の舞台は“赤土の王者“の牙城モンテカルロ

4月15日から22日にかけて、モンテカルロ・マスターズが開催された。これはクレーコートシーズン最初のATP1000の大会で、多くのトップ選手がクレーシーズンでの調子をうらなうべく出場する。モンテカルロは“赤土の王者“ラファエル・ナダルが得意とする大会としても知られており、2005年から2012年間で8連覇。2017年大会には通算10度目の優勝を果たした。

そしてもう一人注目を集めたのが錦織圭だ。2月に半年ぶりのツアー復帰を果たしたが、そのパフォーマンスは完全復活といえる状況ではなかった。モンテカルロは3月のマイアミ・オープン以来の実戦の舞台で、実に6年ぶりの出場。ノーシードでの出場ながらこの大会で錦織は復活の兆候を見せ、ファンに大きな喜びをもたらした。

初戦から強豪と激戦

今大会錦織は初戦から強豪との対戦が続いた。1回戦の相手はトマーシュ・ベルディハ。4大大会すべてでベスト4入りの経験がある実力者だ。長身から繰り出す強力なストロークを前に第1セットを奪われるが、その後ペースを掴んだ錦織が試合を支配すると、第2セットを6-2で取り返し、ファイナルセットも6-1で奪い逆転勝利。ATPランキングトップ20の選手からの勝利は1年以上ぶりだった。

2回戦はロシアの若手メドベージェフを相手にストレート勝ち。3回戦はイタリアのベテラン、セッピに第1セットをベーグル(6-0)で先取するが第2セットを取り返される。だがファイナルセットはペースを譲らずに6-3でものにした。

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