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Jに吹き込むスペイン旋風、その先に見えるJリーグの隆盛と日本代表の強化

2018 7/28 10:00Takuya Nagata
アンドレス・イニエスタ,Ⓒゲッティイメージズ
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Ⓒゲッティイメージズ

イニエスタとトーレスがJデビュー 早くも大物の片りん

2018年ワールドカップロシア大会で中断していたJ1リーグが7月22日に再開。そこで注目されたのが、共にJ入りを果たしたスペイン代表歴のあるアンドレス・イニエスタ(34歳)とフェルナンド・トーレス(34歳)だ。

ヴィッセル神戸に入団したイニエスタは、渡邉千真に代わって途中出場。湘南ベルマーレ相手に0-3という完敗だったが、スルーパスやCKからの左足ボレー等、随所でその実力を披露した。世界クラスの選手のJデビュー戦とあって、この日、神戸はクラブ史上3番目に多いホーム観客を動員した。

サガン鳥栖に加入したトーレスは、田川亨介に代わり後半5分に登場。左サイドからドリブルで持ち込み、右足で一瞬切り替えてリズムをずらしてシュートを放つ様はさすがだった。得点こそなくチームはベガルタ仙台に0-1で敗れ黒星スタートとなったが、スピードの衰えを圧倒的な経験値でカバー、ピッチにいるだけでDFに圧力をかける存在感を発揮していた。

サッカーは11人でプレーするもので、どれだけの大物選手であっても加入してすぐに魔法の様にチームが勝てるようになるわけではないが、実力は見せた。神戸はアジアチャンピオンズリーグ出場、鳥栖はJ1残留が見えてきた。後半はスペイン旋風が巻き起こりそうだ。

一足早く、スペイン人指導者が日本上陸

実は選手より一足早くスペインサッカーの経験が豊富な指導者が日本に先乗りしている。東京ヴェルディのミゲル・アンヘル・ロティーナ監督とジェフユナイテッド千葉のフアン・エスナイデル監督が共に2017年シーズンからJクラブで指揮を執っている。

2008年と2012年の欧州選手権連覇および2010年ワールドカップ優勝で、スペイン代表が築いた黄金時代の頃、これこそが日本の目指すべきサッカーだと盛んに言われた。そして日本代表は2014年ブラジルワールドカップに向けた監督招へいのため、スペイン人指導者との交渉を行ったがことごとく不調に終わり、2018年ロシア大会に向け待望のスペイン系監督ハビエル・アギーレ氏との契約に至った。

日本代表は軽快なパスワークを用いた戦術で、メキメキ力をつけていったが、スペイン時代の八百長疑惑で告発されたことから、道半ばで日本サッカー協会が契約解除に踏み切った経緯がある。

そこからの日本代表の紆余曲折は、記憶に新しいところだ。近年、日本代表監督は外国人であることが当然とされてきたが、日本サッカー協会はA代表と五輪代表を森保監督に兼任させるなど、代表チームの内製に向けて動いている。

世界を見渡すと、サッカー先進国のほとんどは、自国の指導者が代表監督を務めている。成熟したサッカー大国には、当然優秀な指導者がいるものだ。

Jリーグと最高峰の欧州主要リーグとでは、やはり選手や指導者の経験値にギャップが出るのは否めない。日本で、唯一世界基準で戦えるのが代表チームだが、日本人監督の経験不足から今まで外国人監督に頼ってきた。

これでは日本人指導者が育たず悪循環だが、代表チームを指導者育成の場にすることもできない。国内サッカーに世界基準を持ち込むことが、長期的に見た日本サッカーの発展に重要な要素だ。

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