「スポーツ × AI × データ解析でスポーツの観方を変える」

天理対明治、学生最高峰の戦いに熱く燃えた秩父宮 【大学ラグビー選手権 決勝】

2019 1/17 07:00藤井一
大学ラグビー,Shutterstock.com
このエントリーをはてなブックマークに追加

先制した天理 主導権を握ったかに見えたが

天理のキックオフで始まった試合は、立ち上がり、明治のミスもあり、明治ゴール前のラインアウトから天理のサインプレーがピタッと決まり、3分にキャプテンのHO島根一磨が先制トライ、5-0とリードを奪った。

「イケる!」

初優勝を狙う天理の選手たちがそう思ったとしても不思議ではない。もとより準決勝で、9年間も大学王座に君臨し続けた帝京を粉砕しているのだ。

だが、明治はこの失点で全く焦らなかった。ゴール前のサインプレーで意表をつかれトライされただけで、天理のアタックにディフェンス網が破られたわけではないのだからそれも当然だ。明治は直後のキックオフでは冷静にエリアを獲り、しかもディフェンスライン1歩目の早い出足で、天理に安定したボールキープをさせなかった。

ディフェンスでリズムをつかんだ明治があっさり逆転 以後は明治ペースに

天理の島根は「先制点の後は気持ちが受けに回ってしまった」と言っていたが、これは明治が全体でプレッシャーをかけ続けたことによって、「イケる!」と思った天理を「こんなはずでは」と惑わせるのに成功したということだ。そして、ボールを奪ってからの明治のアタックは小気味よく、山崎洋之、高橋汰地の決定力ある両WTBのトライでまたたく間に逆転。特に高橋のトライは、逆サイドからアングルを変えて走り込む鮮やかなサインプレーで、少なく見積もっても8割強が明治ファンで埋まったスタンドは狂喜した。

その後は天理のアタックのほとんどが、明治の前に出るディフェンスによってつぶされ続けた。しかもラインアウトでは平均身長で劣る天理がマイボールを再三にわたって明治に奪われた。後半に入ってもその流れは変わらず、スクラムでは天理が優勢だったが後半14分に自陣で組んだスクラムでは明治がここ一番とばかりにプレッシャーをかけ、天理が反則。すかさずFB山沢京平のPGで追加点を奪っている。さらに21分、明治は強烈なタテ突破からHO武井日向がど真ん中にトライ、ゴールも決まって22-5。要所でしっかり加点する明治ペースで試合は進んだ。

天理もここから反撃し、29分に島根、35分にはCTBシオサイア・フィフィタがトライ、底力を見せたが、80分を通して明治ディフェンスに大きな破綻は見られず、22-17で明治が逃げ切った。両校の力の差は紙一重だったと思うが、戦い方、試合のマネジメントという点で明治が優っていた。

おすすめの記事