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競技人口1億5千万人!クリケットの人気の理由とは?

2017 1/25 10:28
cricket player
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クリケット人気の理由その2~人口の多いインドで盛んであること

クリケット人気を先頭に立って引っ張っている国は、クリケットの母国イギリスと思いきや、実はインドなのです。インドは大英帝国時代のイギリスの植民地でした。英語の公用語化を筆頭に、インドではイギリスの文化を色濃く受け継いで現在に至っています。その象徴ともいえるのがクリケットです。
インドの国技はホッケーですが、実際の競技人口はクリケットのほうがはるかに多いといわれています。これは、何よりもインドが世界で1・2を争うクリケットの強豪であることが影響しています。どんなスポーツでもナショナルチームが強いほど、国内でのアマチュア人口も増えていきます。
インドクリケット界のスター選手たちは、年俸数億円という選手がごろごろいます。インドの貨幣価値は日本の1/10ですので、クリケット選手の経済的地位は大企業の創業者なみといえるでしょう。
インドの子どもたちは、そのようなスター選手にあこがれてクリケットをはじめます。街のあちこちにある公園では、週末になると即席の道具とグラウンドでクリケットに興じる子ども達の姿であふれるそうです。

クリケット人気の理由その3~高度な技術や特殊な力が不要である

クリケットのルールは特殊ですが、選手に求められる技術はシンプルです。ボールを投げる、打ち返す、走って得点を重ねる、捕手に返球して失点を防ぐ。
この4つのパターンでクリケットは構成されています。ちょっと長めの板とボール、そして広めの空き地さえあれば、誰でもクリケットに興じることができます。
バスケットのリングやサッカーのゴール、ゴルフやテニスなどでは欠かせない専用の競技場、そういった条件はクリケットには必要ありません。
だからこそ、非常に貧しい家庭の多いインドのような国でも、子ども達は気軽にクリケットを楽しめるわけです。

クリケット人気の理由その4~自由で優雅な雰囲気

クリケットは、母国であるイギリスではもともと上流階級がたしなむスポーツだったためか、「紳士のスポーツ」と呼ばれています。
オーソドックスな試合形式では、非常にゆったりと試合が進行するため、決着がつくまで数日かかることもあります。そのため、試合の途中にランチやティータイムをはさむのがおなじみの光景となっています。
通常、スポーツの試合で食事休憩を認めることはまずありえません。「堅苦しいこと言わないで、紅茶でも飲んで一休みしようよ!」クリケットの会場には、そんな自由で優雅な雰囲気があります。こういった親しみやすさも、クリケットが世界中で愛されている理由のひとつといえるでしょう。

まとめ

クリケットが世界でも指折りのメジャースポーツである理由についてご紹介しました。帝国主義の時代、世界を制覇したイギリスが発祥であることが、現在のクリケット人気の背景にあることをご理解いただけたでしょうか?知れば知るほどクリケットは奥の深いスポーツですので、これまで縁の無かった方もぜひクリケットについてチェックしてみてください。

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