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中日ドラゴンズの歴代クローザーを年代順に振り返ろう!

2016 12/2 01:42
野球ボール,ⒸShutterstock.com
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最優秀救援投手の初代王者?鈴木孝政

1976年に最多セーブは最優秀救援投手と名称を改め、新たなスタートを切る。なんとこの賞の初代王者を輩出したのも中日ドラゴンズだった。その人物とは、1972年のドラフト1位でドラゴンズに入団した鈴木孝政投手。150km/h台の速球を武器に、主にリリーフとして活躍した。1974年ジャイアンツのV10を阻止し優勝を果たしたシーズンはもちろん、1975年は最多セーブ投手、1976年は最優秀救援投手のほか最優秀防御率のタイトルも獲得するなど、リリーフエースとして存在感を発揮する。

通算セーブ数記録をもつ竜の守護神?岩瀬仁紀

中日ドラゴンズのクローザーは誰かと問いかけられ、真っ先に思い浮かぶのが今回紹介する岩瀬仁紀投手ではないだろうか? 『魔球』と呼ばれるキレのあるスライダーを武器に9回を締める、頼れるドラゴンズの守護神。以前から球場に何度も足を運ぶほどのドラゴンズファンでもあるのだとか。
日本プロ野球において400回を超える通算セーブ記録を持っているのも岩瀬投手だ。ドラゴンズファンだけではなく、他球団ファンも認める球界を代表するクローザーといえるだろう。

竜の未来を支える新たなクローザー?田島慎二

2016年現在、中日ドラゴンズのクローザーを務めているのが田島慎二投手だ。 2011年のドラフト3位で入団した田島投手。高校に進学した当初までは捕手のポジションで野球をしており、高校2年の秋から投手に転向した経歴の持ち主だ。
田島投手の活躍で一番の話題となった出来事といえば、プロ野球新記録となった2016年開幕27試合連続登板無失点だろう。年齢を見てもまだ若い田島投手。第二の岩瀬投手になれるか、ドラゴンズファンからの期待が集まる。

まとめ

試合を締めくくるクローザーはタフな精神力が必要な難しいポジションだ。星野投手から始まり、球史に残る投手を何人も輩出してきた中日ドラゴンズ。再び球史に名を残す守護神はドラゴンズから現れるのだろうか?ポジションの中でクローザーが好きな方にとって、今後も注目していきたい球団のひとつと言えるかもしれない。

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