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NBAのレジェンド、ラリー・バードの功績を振り返る


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Photo by lev radin/Shutterstock

80年代のNBAを席巻したラリー・バード選手。長年マジック・ジョンソン選手とライバル関係にあり、幾多の死闘を演じました。40代以上の方は夢中になって応援した方も多いのではないでしょうか?最近のNBAファンにもしってほしいラリー・バードの功績を紹介します。

浮き沈みの激しいラリー・バードの大学時代

1956年にインディアナ州のウエストバーデンで6人兄弟の4番目として生まれたラリー・バード選手は、高校時代に頭角を現すと、大学は闘将ボビー・ナイト率いる強豪インディアナ大学に進学しました。しかし、バード選手は学校に溶け込めず、わずか1か月で退学、清掃員として働きながら地元の短大に入りなおします。
その後、バード選手はインディアナ州立大学に編入、1年目は制限がかかってプレーできませんでしたが、その後の3年間で平均30.3得点、13.3リバウンドを記録。4年時にはNCAAトーナメント決勝に進み、マジック・ジョンソン選手擁するインディアナ州立大学と対戦、敗れたもののアメリカ全土に名が知れ渡ったのでした。

NBA加入後すぐにスーパースターへ

バード選手のNBAの加入の仕方も波瀾万丈でした。
インディアナ州立大学3年時の1978年のドラフト、ボストン・セルティックスの社長兼GMレッド・アワーバック氏は、バード選手が最初のインディアナ大学入学から4年目だったこととドラフトの規則の盲点を突き、強硬に指名しました。バード選手はインディアナ州立大学卒業後の翌シーズンからプレーすることになります。バード選手はセルティックスでの1年目、前年29勝53敗だったチームを、61勝21敗に引き上げ新人王に輝きました。
また、オールスターファーストチームにも選ばれ、苦労人バードはスーパースターの仲間入りを果たしたのでした。翌1980-81年シーズンにはセルティックスを5年ぶりのNBAチャンピオンに導きます。

ラリー・バードの絶頂期

1983-84年シーズンはラリー・バード選手にとっての最高のシーズンの1つです。
セルティックスはリーグ最高の62勝20敗、バード選手自身は、シーズン平均24.2得点、6.6アシスト、10.1リバウンドを記録し、シーズンMVPに輝いています。さらにセルティックスは、プレーオフで、ワシントン・ブレッツ、ニューヨーク・ニックス、ミルウォーキー・バックスを下し、NBAファイナルに進出。ファイナルの相手は大学時代NCAAの決勝で戦ったマジック・ジョンソン選手擁するロサンゼルス・レイカーズ。セルティックスは4勝3敗でレイカーズを下し優勝しました。
バード選手はシリーズ平均27.4得点、14リバウンドを記録してシリーズMVPにも輝いています。

ラリー・バードの選手としての功績

1983年-84年に最高のシーズンを送ったラリー・バード選手は、翌年、翌々年とシーズンMVPを3年連続獲得、1984年と1986年にはファイナルMVPも獲得しています。オールスターゲームにはかかとを故障し、シーズンのほとんどを棒に振った1988年-89年シーズン以外毎年出場しました。
長年マジック・ジョンソン選手と名勝負を繰り広げてきたラリー・バード選手ですが、キャリア中盤からは背中の痛みに苦しみます。1991年-92年シーズンは45試合しか試合出場できず、92年のバルセロナ・オリンピックのドリームチームに参加した後、引退します。

名選手名監督になる

ラリー・バード選手は、引退後しばらくは家族とゆっくりした生活を送っていましたが、1997年-98年シーズンから、生まれ故郷のインディアナ・ペイサーズのヘッドコーチに就任します。バードコーチは選手を教え諭すスタイルと規律を持ち込んで、前年39勝43敗で低迷していたペイサーズを、58勝24敗と躍進させました。さらにプレーオフはマイケル・ジョーダン選手擁するシカゴ・ブルズに敗れたもののカンファレンス・ファイナルまで導き、最優秀監督賞を受賞した。
結局3年間監督として好成績を残したバードコーチでしたが、最初から3年と決めていたという理由で、退任しました。その後バード選手は、2003年に久しぶりにインディアナ・ペイサーズに社長として復帰しました。

まとめ

NBAのレジェンド、ラリー・バード選手の功績を振り返ってみましたが、いかがだったでしょうか?バード選手は苦労人ですが、大きな功績をNBAに残しています。変化の多い彼がこれからどんな人生を歩んでいくのか注目して見ていきたいと思います。

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