【球史に名を残した偉人達】三冠王から球界革命・野村克也選手 | SPAIA

【球史に名を残した偉人達】三冠王から球界革命・野村克也選手


テスト入団からの這い上がり

野村克也選手は京都府の竹野郡網野町出身で生まれ育ちます。父が早くに亡くなり、母も病弱ということで野村選手は中学卒業後に就職して働くことを考えていました。しかし、兄の助けもあり府立の峰山高校へ進学。高校時代は甲子園に縁がなくチームも初戦突破がやっとという状況で野村選手も無名の存在でした。
1954年、野村選手は高校卒業後に南海のテストを受け入団を果たしました。当時のプロ野球はドラフト制度がなかったために完全自由競争です。しかし、無名の選手は各球団が行っている入団テストを経てプロ入りを行っています。1953年に阪神に入団し『精密機械』と呼ばれ通算350勝を挙げた小山正明選手もテスト入団でした。
高卒のテスト入団だった野村選手は1年目9試合に出場しますが無安打。オフには戦力外の候補となってしまいます。しかし、チーム事情と自身の交渉の末になんとか残留。首の皮一枚残りました。2年目は一軍出場はなかったものの二軍で結果を残し翌年につなげます。 3年目となる1956年に野村選手はレギュラーを掴み129試合に出場し大捕手への道を歩み始めます。

タイトル獲得するも知名度は上がらず『月見草』に

1956年に南海のレギュラーを獲得後は1961年から1968年まで8年連続本塁打王、1962年から1967年まで6年連続で打点王に輝くなど南海だけでなくパ・リーグ、球界を代表する捕手となりました。連続記録は2016年終了現在でもパ・リーグ記録となっています。
現役引退した1980年までに獲得したタイトル、表彰は数知れずベストナイン19回は史上最多。今後も更新が難しいであろう記録の一つとなっています。

【野村選手の獲得タイトル、表彰】
MVP:5回
ベストナイン:19回
ダイヤモンドグラブ賞:1回
三冠王:1回
首位打者:1回
本塁打王:9回
打点王:7回


これだけのタイトルを獲得しているにも関わらず、同じ時代に王貞治選手、長嶋茂雄選手がいたこと、そして、パ・リーグの南海所属だったことで知名度は上がらず悔しい思いをしました。
野村選手はこれらの経験がから「王や長嶋がいたから自分がここまでこれた。花にもヒマワリもあればひっそりと咲いている月見草だってある」と語っています。この発言後から『月見草』が野村選手の代名詞となったのです。

記録達成もすぐ王選手に抜かれてしまう

野村選手は4年目となる1957年に初の打率3割、30本塁打を達成し本塁打王に輝きました。これが、初タイトルです。それ以降も毎年本塁打を量産し1961年に29本塁打で自身2度目の本塁打王を獲得します。
そして1963年に当時の日本記録となる52本塁打を放ちNPB史に名を刻みました。しかし、翌1964年に王貞治選手が55本塁打をマークし野村選手の記録は1年で塗り替えられてしまったのです。
1965年には打率.320で自身初の首位打者を獲得すると42本塁打、110打点で本塁打王、打点王にも輝き戦後初の三冠王となりました。戦前を含めると中島治康選手が1938年秋が達成しており27年ぶりの快挙です。しかし、この三冠王も1973年に王貞治選手が達成。翌1974年にも二年連続で三冠王を成し遂げしわずか8年で野村選手の記録が表に出なくなってしまいます。
野村選手は記録を作っても王選手に抜かれてしまうのが常となっていたのです。

『球界に革命を起こそう』

野村選手は様々な革命を球界に起こしました。その一つが抑え投手の確立です。1960年代、1970年代は先発投手が完投するのが当たり前で現在のように中継ぎ、抑えといった分業制はなくエース格の選手は毎日のように先発し完投していたのです。
この流れに一石を投じたのが野村選手でした。1976年に阪神から移籍してきた江夏豊選手を1977年途中に抑え投手に指名したのです。先発投手が優遇されていた時代でもあり、エース格のプライドもあった江夏選手はなかなか首を縦に振りません。しかし、野村選手の「球界に革命を起こそう」というセリフで口説かれシーズン途中から抑えに転向。19セーブをマークし最多セーブに輝いたのです。
後に江夏選手は「革命を起こそうと言われていなかったら抑えをOKしていなかったと思う」と語っていることからも野村選手のセリフが心に刺さったことを表しています。
江夏選手は1978年に広島へ移籍しますが抑え投手として活躍。『江夏の21球』を経て1979年に日本一、日本ハムに移籍後を含め4年連続で最多セーブに輝くなど史上最多タイとなる5度のタイトルを獲得しています。
『江夏の21球』も野村選手の一言があったからこそ生まれたものと言えるのです。

受け継がれるヘルメット

野村選手のエピソードとして有名なものに『ヘルメット』の話があります。野村選手の頭は大きく当時の日本にフィットするヘルメットがありませんでした。仕方なくサイズの合わないヘルメットを着用していたのです。
1970年のシーズン開幕前にオープン戦として行われた日米野球であることを思いつきます。来日していたサンフランシスコ・ジャイアンツの選手たちが着用しているヘルメットなら自分にも合うのでは?と考え全日程が終了後に用具係に頼み手に入れたのです。
ジャイアンツのカラーは黒でしたが南海カラーであるグリーンに塗装し着用し始めたのです。これ以降、野村選手は1980年に西武を引退するまでこのヘルメットを着用し続けました。移籍したチームカラーに合わせ黒から緑そしてロッテでは黒、西武では青と塗装していたのです。
野村選手の現役引退後は西武球団のロッカーに保管されることになります。倉庫で5年間眠りについていたヘルメット。それが蘇る日が来たのです。1985年のドラフト1位で西武に入団した清原和博選手も野村選手同様に頭が大きく困っていたのです。そこで、あてがわれたのが倉庫に眠っていたあのヘルメットでした。 清原選手は西武から巨人、オリックスと移籍しますが野村選手同様に塗装しながら同じヘルメットを着用し続けたのです。
野村選手は選手として様々なタイトルを獲得するなど偉大な選手です。しかし、成績だけでなく様々なエピソードがあるからこそ親しまれているのでしょう。選手としては『月見草』発言、監督としては『ボヤキ』などエピソードには事欠きません。こういうことからも野村選手は成績面だけでなく多くの面で記憶に残る偉大な選手だったと言えそうです。

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